Artificial Intelligence: A new way to connect (us)

Commonly, or at least during my short life, I have felt a concern around the concept of Artificial Intelligence and its real meaning. Clearly, this is a notion that can seem quite loud, quaint, and even exacerbated. With the very mention of this idea, we immediately believe that we are traversing a dystopian world of cyborgs and flying cars.

But the truth is that, by looking for a specific definition of the term, we can establish that it is the computer's ability to perform cognitive tasks that we associate with the human mind. That is, it is the ability to argue, solve problems independently and even the ability of perception is included.

This is how artificial intelligence has made it possible to make certain human behaviors tangible through neural models, thus getting closer to human notions regarding how we perceive the world. Along these lines, AI as a resource puts us in search of some way to objectify knowledge, generate correlations and allow detecting opportunities, all from an anthropocentric perspective.

But where are the rest of the species that make up this very biodiverse world? Is it possible to connect with them?

We exist on a planet with enormous biodiversity, where 80% of living beings are plants. Unfortunately, we know that humanity has contributed to the loss of 83% of wild mammals and half of plant species. Although in recent years it seems that sustainability has begun to be part of the collective mind, we are still a long way from repairing this damage.

It is clear that human beings have endowed themselves with a true superiority complex, but the truth is that we currently represent only a 0.01% of the living population of planet Earth. However, today the role and efforts of our technology continue to be biased and derived from this human gaze, without valuing the interspecies perception that should guide these advances.

So, what if we direct our efforts to listen to and process each other's rich content through these neural models? Would it be possible to train a bio hybrid model?

Clearly we are facing an ambitious scenario, but it is also necessary given the critical global context in which we find ourselves. Although the difficulty is high, our mission should be the coexistence between organisms in order to regenerate and recover the lost biodiversity, a responsibility that, until today, continues to be ignored.

From very early on, we are taught that plants are "vegetable" beings. Currently, this term is used with a rather negative connotation in terms of the ability to understand and perceive the world. But what the vast majority of people do not know is that plants have a great capacity to connect, understand and adapt to the environment. Is their trajectory throughout the planet's existence a mere coincidence?

This is where artificial intelligence comes into the equation, since scientific studies have shown similarities between the human neural communication and the electrochemical communication that plants perform.

Communicating is vital to every living being: it allows us to avoid danger, to accumulate experience, to know our own body and the environment. Is there any reason why this simple mechanism should be denied to plants?

Mancuso, S., & Viola, A. (2015). Brilliant Green: The Surprising History and Science of Plant Intelligence. (J. Benham, Trans.). Washington, DC: Island Press.

Despite the fact that the trajectory of plants on this planet has demonstrated their perceptual capacity, which has an impact on significant adaptability throughout their existence, technology has been biased by wanting to exacerbate human perception. Instead of generating a more transversal understanding and allowing ourselves to be nurtured by other species, we insist on separating ourselves from the rest of the world as if we were the only living beings capable of communicating and impacting the ecosystem.

It may seem that nature and technology are isolated areas, but the reality is that they have tremendous potential to coexist, potential reflected in trends such as biomimicry.

But where does artificial intelligence fit into this whole equation? 

Let's take a step back, and remember the ability of artificial intelligence to model, build and train different models based on data. This data feeds this model and perfects it. The same happens when it comes to learning a new language. A language is a way of communicating, and if we break it down even more, simplifying what communication is, we can define it as an information transference from a sender to a receiver.

Based on this premise, it is possible to understand our relationship with the environment, both ours and with other species, as a form of communication. A few years ago, many did not believe or imagine the rapid growth of artificial intelligence and its applications. Today, it could be the key to understanding and being able to connect with other organisms, particularly plants.

With their senses, plants gather information about their environment and orient themselves in the world. Plants are able to measure dozens of different parameters and process a great many data.

Mancuso, S., & Viola, A. (2015). Brilliant Green: The Surprising History and Science of Plant Intelligence. (J. Benham, Trans.). Washington, DC: Island Press.

Artificial intelligence could well be a means of communication between different species, all in order to understand the realities of each one and enrich our knowledge. It has the potential to establish associations and patterns of different electrophysiological responses of plants, laying the foundations for a more complete understanding between both species.

AI, as a technology, offers us the possibility of going further to close the communication gaps that we maintain with other species on the planet. This mission, although late, could allow us to heal, to some extent, part of the debt and damage that we have caused on the planet in the name of progress.



Inteligencia Artificial: Una nueva forma de conectar(nos)

Inteligencia Artificial: Una nueva forma de conectar(nos)

Comúnmente, o por lo menos en mi corta vida, he sentido una inquietud en torno al concepto de Inteligencia Artificial y su significado real. Claramente, se trata de una noción que puede sonar bastante estruendosa, pintoresca e incluso exacerbada. Apenas se hace mención a esta idea, inmediatamente creemos que estamos atravesando un mundo distópico de cyborgs y autos voladores.

Pero lo cierto es que, al buscar una definición concreta del término podemos establecer que es la habilidad de computadoras para ejecutar tareas cognitivas que asociamos con la mente humana. Es decir, es la capacidad de argumentar, resolver problemas de forma independiente e incluso está incluida la habilidad de percepción.

Es así como la inteligencia artificial ha permitido tangibilizar ciertos comportamientos humanos mediante modelos neuronales, acercándose así a nociones humanas en cuanto a cómo percibimos el mundo. En esta línea, la IA como recurso nos pone en la búsqueda de alguna forma de objetivizar el conocimiento, generar correlaciones y permitir detectar oportunidades, todo bajo una mirada antropocéntrica. 

¿Dónde queda el resto de las especies que conforman este mundo tan biodiverso? ¿Es posible conectar con ellas?

Existimos en un planeta con una enorme biodiversidad, donde el 80% de los seres vivientes son plantas. Lamentablemente, sabemos que la humanidad ha contribuido a la pérdida del 83% de mamíferos salvajes y la mitad de las especies vegetales. Si bien durante los últimos años pareciera que la sustentabilidad ha comenzado a ser parte del inconsciente colectivo, estamos todavía muy lejos de reparar este daño.

Es claro que el ser humano se ha dotado así mismo de un verdadero complejo de superioridad, pero la verdad es que actualmente representamos solamente un 0.01% de la población viviente del planeta Tierra.  No obstante, hoy el rol y esfuerzos de nuestra tecnología siguen estando siendo sesgados y derivados a esta mirada humana, sin poner en valor la percepción interespecial que debiera guiar estos avances.

Entonces, ¿qué pasaría si dirigimos los esfuerzos a escuchar y procesar el contenido rico de cada uno mediante estos modelos neuronales? ¿Sería posible entrenar un modelo bio híbrido

Claramente estamos ante un panorama ambicioso, pero necesario dado al contexto crítico global en el que nos encontramos. Si bien la dificultad es alta, nuestra misión debiese ser la coexistencia entre organismos para así regenerar y recuperar la biodiversidad perdida, una responsabilidad que, hasta hoy, sigue siendo ignorada.  

Desde niños y niñas, nos enseñan que las plantas son seres “vegetales”. Actualmente, este término se utiliza con una connotación más bien negativa en cuanto a la habilidad de entender y percibir el mundo. Pero lo que la gran mayoría de las personas no sabe, es que las plantas tienen una gran capacidad para conectar, entender y adaptarse al medio ambiente. ¿Acaso es una mera coincidencia la trayectoria que han tenido a lo largo de la existencia del planeta?

Es aquí donde la inteligencia artificial entra en la ecuación, ya que estudios científicos han demostrado semejanzas entre la comunicación neuronal de las personas con la comunicación electroquímica que realizan estas especies.

Comunicar es vital para todo ser vivo: nos permite evitar el peligro, acumular experiencia, conocer nuestro propio cuerpo y el entorno. ¿Hay alguna razón por la que este simple mecanismo deba negarse a las plantas?

Mancuso, S., & Viola, A. (2015). Brilliant Green: The Surprising History and Science of Plant Intelligence. (J. Benham, Trans.). Washington, DC: Island Press.

A pesar de que la trayectoria de las plantas en este planeta ha demostrado su capacidad perceptiva, lo cual repercute en una adaptabilidad significativa a lo largo de su existencia, la tecnología se ha visto sesgada por querer exacerbar la percepción humana. En vez de generar una comprensión más transversal y dejarse nutrir por la de las otras especies, insistimos en separarnos del resto del mundo como si fuéramos los únicos seres vivos capaces de comunicarnos e impactar el ecosistema.

Pareciera ser que lo natural y lo tecnológico son ámbitos aislados pero la realidad es que tienen un tremendo potencial para convivir, potencial reflejado en tendencias como biomímesis.

Pero, ¿dónde entra la inteligencia artificial en toda esta ecuación?

Tomemos un paso atrás, y recordemos la capacidad de la inteligencia artificial de modelar, construir y entrenar distintos modelos en base a datos. Dichos datos alimentan este modelo y lo van perfeccionando. Lo mismo sucede a la hora de aprender un nuevo idioma. Un idioma es una forma de comunicar, y si desglosamos aún más, simplificando lo que es la comunicación,podemos definirla como un traspaso de información de un emisor a un receptor. 

Basándonos en esa premisa, es posible entender nuestra relación con el entorno, tanto nuestra como con otras especies, como una forma de comunicación. Hace algunos años, muchos no creían ni se imaginaban el rápido crecimiento que tendría la inteligencia artificial y sus aplicaciones. Hoy, podría ser la clave para entender a otros organismos, particularmente, a las plantas.

Con sus sentidos, las plantas recopilan información sobre su entorno y se orientan en el mundo. Las plantas pueden medir docenas de parámetros diferentes y procesar una gran cantidad de datos.

Mancuso, S., & Viola, A. (2015). Brilliant Green: The Surprising History and Science of Plant Intelligence. (J. Benham, Trans.). Washington, DC: Island Press.

La inteligencia artificial bien podría ser un medio de comunicación entre distintas especies, todo con la finalidad de poder comprender las realidades de cada una y enriquecer nuestro conocimiento. Tiene la potencialidad de establecer asociaciones y patrones de distintas respuestas electrofisiológicas de las plantas sentando las bases para un entendimiento más completo entre ambas especies.

La IA, como tecnología, nos ofrece la posibilidad de ir más allá para cerrar las brechas comunicacionales que mantenemos con las demás especies del planeta. Esta misión, aunque tardía, podría permitirnos sanar, en cierta medida, parte de la deuda y el daño que hemos provocado en el planeta en el nombre del progreso.